J’avais décidé d’arrêter temporairement ce blog, le temps que je retrouve une santé de fer… Mais, je dois avouer que l’écriture de ces billets hebdomadaires m’amuse beaucoup et je n’ai, en fait, pas du tout envie d’arrêter…

 

Alors, je continue… Pas forcément au même rythme ou à la même fréquence, mais je continue!

 

Novembre rime avec hivernage… Xhosa a été grûté par le chantier le 14 novembre et attend maintenant sagement sur son ber…

 

Pas beaucoup de travaux étaient planifiés pour cette année… Les entretiens annuels essentiellement…

 

Mais dans la mesure où mon hiver risque d’être plus long que celui des autres, j’ai un peu revu mes plans et j’envisage quelques travaux complémentaires… En particulier, un gros entretien de la coque, tant au-dessus qu’en-dessous de la flottaison, histoire d’offrir à Xhosa une nouvelle parure digne de son rang… Et de le retrouver “tout beau” l’été prochain…

 

Pour le reste, la liste des travaux se focalise principalement sur les problèmes identifiés lors de notre pélèrinage vers Compostelle… Installation d’une antenne extérieure pour le téléphone satellite, vérification des câblages électriques et alarmes diverses ayant été touchés par le début d’incendie du moteur… Et les mille et une petites choses habituelles à vérifier ou à réparer…

 

Mais ces travaux cachent un besoin beaucoup plus fondamental dû au développement de la technologie et de l’électronique… Comment générer suffisamment de courant pour tous ces nouveaux appareils? Comment abreuver notre soif de télécommunication et d’informatique, sans passer notre temps à respirer les gaz d’échappement du moteur (ce qui est quand même un peu dommage au milieu de la mer…)?

 

L’éolienne D400 de Xhosa est extrêmement performante aux allures de près, mais devient vite très paresseuse au portant… Même quand il y a beaucoup de vent, au portant, elle a tendance à tourner sur elle-même, ce qui fait chuter son rendement de façon dramatique…

 

Quant aux alternatives, il ne me paraît ni simple ni pratique d’installer une surface suffisante de panneaux solaires… En plus, nous naviguons essentiellement en Manche où il pleut souvent (surtout en été, semble-t-il)… Donc, pas de panneaux tant que les technologies ne s’améliorent pas fondamentalement… Une connaissance, chercheur au MIT à Boston, travaille sur des “tissus panneaux solaires”… J’imaginais, dans mes rêves, qu’il avait trouvé un moyen d’utiliser la grand-voile comme panneau solaire… Un rêve fabuleux, non? … L’électricité à profusion sans le moindre encombrement…

 

Alors, la seule option propre et silencieuse qui reste, est l’hydrogénérateur… J’avais regardé de très très près le Watt and Sea, au Nautic, l’année passée, sans faire le grand saut… Mais, cette année, j’ai eu particulièrement envie de me faire plaisir et j’ai donc craqué! … Il est commandé…

 

L’étape suivante, dans quelques années, sera de remplacer les batteries gel actuelles par des batteries au lithium, qui devraient permettre de stocker trois ou quatre fois plus d’ampères-heures utiles, sans augmenter l’encombrement du parc à batteries… Mais, pour cela, il me semble préférable d’attendre encore, vu l’intensité de la recherche en cours, dans le cadre du développement actuel des voitures électriques… Avec l’amélioration substantielle des technologies de stockage qui en découlera…

 

C’est donc un hivernage un peu spécial, qui a débuté cette année, et qui durera probablement jusqu’à l’été prochain… Avec le reste de la saison 2012 pour retrouver graduellement mes réflexes et ré-apprendre à gérer mon dos, mes efforts ou simplement la peur de me blesser…

 

… Avant une vraie saison 2013 avec de vrais projets par-delà l’horizon!